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在这一节里,笔者对任天堂和它的FC做了重点的评述,我觉得这并不和我电脑游戏的主题冲突,电子游戏和电脑游戏本来就是一母同胞,这点不用多说,任天堂的FC在游戏界的地位也不用多说,就是本着怀旧的感觉,我也要至少写上几千字。何况我认为,任天堂和它的FC孕育出一种新的文化——游戏文化。如果你没玩过FC,就不能算是一个真正的热爱游戏的人。

当然,没人会忘记IBM PC的诞生,事实上,当时的PC更象一个咿呀学语的婴儿,这一段时间,也是PC迅速发展壮大的时间。

在这个阶段里,很多计算机的人才正逢干劲十足的年龄,许多现在大名鼎鼎的游戏制作组就是在这段时间内建立的,如果有机会,我会向您详细介绍这一点。

八十年代是一个计算机蓬勃发展的年代,八十年代也是游戏蓬勃发展的年代,在这个年代里,游戏业开始真正从贵族的神坛上走下来,深入到民众之中。电子游戏在这十年之中,改变了全世界人的娱乐观念。

自从雅利达在游戏机领域上取得成功之后,无数电子公司都认准了这块市场,他们纷纷进入电子游戏领域,开始分自己的一杯羹,由此,电子游戏市场进入了昏天暗地的群雄时代。

1983年,日本的任天堂(NINTENDO)和世嘉(SEGA)分别推出了自己的家用游戏主机,世嘉推出的两台游戏主机名字叫做SG-1000,SG3000。而NINTENDO推出的主机的名字就是——Family Computer。

对于这台红白色的家用游戏机说什么似乎都是苍白的,FC当时的售价是14800日圆(折合人民币1300元左右),采用6502芯片作为主CPU,还有一块专门处理图象的PPU。FC可以显示52种颜色,同屏可以显示最多13种颜色,内存合计为64K BYTE,矩形波2音,三角波1音,杂音1音。这种在现在的我们眼里看来低劣的可笑的配置在当时可以算的上是首屈一指,就是依靠这些配置,任天堂拥有了任何其他家用游戏机都无法比拟的优势。同时任天堂也决定了“以软件为主导”的指导思想。公司不断推出有趣的软件吸引玩家。1983年底,FC售出数为44万台,1984年HUDSON(哈得森),NAMCO(纳姆科)等游戏公司分别加入FC制作者阵线日,任天堂公司发售了一款真正的游戏巨作——超级马里奥(Super Mario),这个游戏讲述了一个意大利管子工打败魔王拯救世界迎娶公主的故事,我至今记得我当时对这个游戏的痴迷程度,当时给我的感觉就是,这个游戏里好象拥有无数的迷题和机关,当时最希望的就是要找到这个游戏8大关32小关里每一个奖人蘑菇,每一个无敌星星和每一个储蓄罐的位置,但是,一直是残念。

话说回来,任天堂凭借这台游戏机确立了自己在游戏界霸主的地位。在1985年的家用机市场上,任天堂的市场占有率为98%。同年,任天堂向海外发售了FC的出口型NES(NINTENDO ENTERTAINMENT SYSTEM)。当年的销量就突破了500万台。

1985年的FC几乎代表整个游戏界,而当年任天堂在游戏界的影响力比现在的任何一家发行公司都要大。要知道,当年id的Tom Hall 和John Carmack在电脑上作出连续的演示动画的时候首先做的事情就是和任天堂联系。当然,任天堂拒绝了他们的提议,拒绝的理由是不想涉足电脑领域。这对于我们来说,也算是个好事情,否则的话,我们很可能就看不到QUAKE了。

不过我们这个故事线日,在那一天,IBM推出了他们的个人电脑——就是我们现在面对着的东西。在Bill Gates的未来之路里,大家应该都记得开发时的那一幕——比如为了保密而汗流浃背的感觉。

在最初几年,PC上的软件数目还无法和APPLE II抗衡,不过PC有一个最大的优势,那就是它是完全开放的,这一点无数的文章已经叙述过了,在这里也就不再多说。不过当我试图寻找1980到1989年的PC游戏的时候,我却发现我很难找到。

在这十年间比较著名的游戏有Origin Systems的创世纪(Ultima)系列。1983年,Origin Systems宣布成立,第一个发行的作品是Ultima III(创世纪 III),在此后又一直出下去,可以说创世纪系列是电脑史上最出名的RPG游戏,这一系列游戏历史悠久(可以追溯到70年代),而且每次总是站在技术的最前沿,最重要的,游戏中的主角——圣者,大部分时间都是一个有着宽容和博爱人格的人(小部分时间指的是Ultima VIII,在创世纪八中,社者圣者被塑造成了一个为达目的不择手段的小人,为此创世纪Fans提出了强烈抗议)。创世纪系列在世界范围内发行的版本超过十个,具体销量无法统计。创世纪系列有着自己的玩家队伍,他们都是一些资深玩家,很多玩家现在已经超过40岁。

必须说明的是,纸上游戏为RPG提供了一个发展的基础,事实上在很早以前,欧洲和美国的孩子们就热衷于在纸上玩一种冒险游戏。这种冒险游戏就是由TSR(Tactical Srudies Rule 战略技术研究规范)公司推出的D &D(Dungeons and Dragons 龙与地下城)系列纸上角色扮演游戏(TRPG)。这类游戏需要几名玩家,一些纸片道具和一个主持人,进行游戏的时候,游戏者掷骰子来决定前进点数,由主持人来讲述故事告诉玩家他遇到了什么。当年的RPG大多数都是纸上RPG的电脑版,也就是说,让电脑代替了主持人的角色。1984年两名作者写了一本叫〈龙枪编年史〉的小说,起初目的是为了为TSR的AD&D(Advanced Dungeons and Dragons 高级龙与地下城)提供一个背景,结果推出之后极其轰动,不停再版,而TSR的各种作品也受到了空前的欢迎。结果到现在,AD&D深入人心,比如说Baldur`s Gate(柏德之门)用的就是AD&D 2 edition规则。这些基础都是当年打下来的。

另外值得一提的就是光荣,大家是否还对红色的KOEI字样记忆犹新?1988年,亚洲的光荣(KOEI)公司推出了第一版〈三国志〉。当年这个游戏分别推出了FC版和PC版。当年的三国志I是英文版的,画面自然还很简陋,不过你我也都清楚,假如没有当年的三国志I,就不会有后来流行的三国 IV,现在的三国VI了。

另外在八十年代,大出风头的还有Will Wright和他的MAXIS。说起模拟城市的构思,大概要追溯到早几年了,据Will自称,在1980年的时候他就在谋划一个城市规划的游戏,这自然就是《sim city》的雏形,1987年,Will Wright和他的朋友Jeff Braun共同建立了MAXIS。MAXIS成立之后的第一个游戏就是《Sim City》。在这个游戏里,玩家可以安安静静的建设自己的城市,规划好工业区和商业区。这个游戏推出之后并没有多大反响,后来经过一家资深的电脑杂志报导推广后,才大获成功。

在前面我说过,很多当前游戏界名人的游戏制作生涯都是从这十年间开始的,确实是这样,比如当时的Sid Meler从General Instrument的公司辞去了系统分析员的职务,同Bill Stealey一起创立了Microprose。John Carmack当时正在自学计算机技巧。而Roberta Williams小姐正在准备和丈夫筹建On-Line Systems公司,这个公司就是现在著名的Sierra Online公司的前身,还有一位大家都比较熟悉的家伙,那就是Brett W. Sperry。这位先生是著名游戏制作小组Westwood的创始人。当年Brett W. Sperry是一个不名一文的自由程序员,而Westwood的另一位创始人Louis Castle则是一个学生。他们两个在内华达拉斯维加斯(赌城呢)的一个名为“23 `th Century Computer”的计算机商店工作。在工作中两个人逐渐兴起了制作游戏的念头,于是……Brett W. Sperry的父亲为他们两个人改造了自家的车库,Westwood Associates就在这个车库内成立了。

哦,附带一句,很多人都在猜测Westwood这个名字到底是什么意思。实际上,Westwood是加利福尼亚的一个城市,Westwood的创始人Louis Castle非常喜欢这个城市——虽然他没有去过——所以,这个制作组的名字就定为了Westwood。

当历史的时钟走过1989年的最后24小时的时候,全世界都在期待20世纪最后10年的来临,他们对未来的岁月充满美好的憧憬。我现在竭力想象,那些IT业的精英们,在1989年的最后一天里都在想些什么,我想知道John Carmack;Sid Meler 和Brett W. Sperry在那天是如何迎接1990年的到来的,当年的人们已经预料到在未来计算机可以代替人类进行重要的工作,但是我敢担保,他们绝对没有想到计算机的发展速度会如此之快。

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