前瞻|被欧洲杯首战不胜魔咒困扰53年英格兰今晚能否战胜心魔?

2018年世界杯上,上演青春风暴的三狮军团备受好评,他们一路打进了半决赛,对手正是克罗地亚。当时常规时间两队1比1战平,特里皮尔开场仅5分钟就直接任意球破门为英格兰取得领先,佩里西奇第68分钟为克罗地亚扳平比分。凯恩在比赛中错过了解决战斗的良机,加时赛克罗地亚的曼朱基奇上演绝杀,让英格兰饮恨半决赛。

所以这次欧洲杯再次相遇,也是三狮军团对格子军团的复仇之战。其实,在世界杯之后的第一届欧国联上,英格兰已经与克罗地亚交手过两次,结果客场0比0战平,主场2比1复仇成功。对英格兰来说,最为不利的一项数据是他们在欧洲杯历史上从未在首场比赛中取胜——英格兰自1968年首次参加欧洲杯,一共9次打进欧洲杯决赛圈,但9次小组首战他们只取得了5平4负的战绩!上届欧洲杯,英格兰曾无限接近打破这一魔咒,当时他们小组首轮1比0领先俄罗斯,但补时阶段被俄罗斯攻入绝平进球,不得不尴尬地让这一纪录继续延续。

当地时间2021年6月12日,英国圣乔治公园,英格兰队轻松备战2020欧洲杯 图据 IC photo

相对于英格兰53年欧洲杯小组赛首轮不胜的魔咒,克罗地亚在欧洲杯首战的成绩非常出色,他们5次参加欧洲杯决赛圈的比赛,小组首轮取得了4胜1平的出色战绩,十分擅长开局。上届欧洲杯,克罗地亚就在首轮1比0力克土耳其,取得开门红。对英格兰来说,不利的地方还有后防的伤病问题。利物浦右路大将阿诺德伤退,索斯盖特征召了布莱顿中卫怀特顶替。主力中卫马奎尔有伤在身,虽然他仍然被索斯盖特征召进入欧洲杯名单,但在欧洲杯开赛前他都只能在健身房锻炼,直到6月10日才恢复训练。很显然,马奎尔缺席小组赛前两轮的可能性非常大,《镜报》透露,马奎尔最快可能会在小组末轮对阵捷克时复出。另外,阿森纳的左边锋萨卡也有伤在身,欧洲杯前的热身赛上,英格兰苦战1比0击败奥地利,当时正是萨卡攻入全场惟一进球,他的表现也得到英国媒体的高度评价。他由于臀部受伤,缺席了欧洲杯前最后一场热身赛,欧洲杯首战克罗地亚,萨卡首发的机会也不大。

克罗地亚在2018年世界杯达到队史巅峰后,由于年龄老化,拉基蒂奇、曼朱基奇、苏巴西奇、乔尔卢卡等老将都光荣引退,目前克罗地亚处于新老交替时期。世界杯之后,克罗地亚的战绩也很一般,第一届欧国联上他们甚至0比6被西班牙“血洗”。欧预赛上,克罗地亚也有过客场输给匈牙利、被阿塞拜疆逼平的大冷。上届欧国联中,克罗地亚更是1胜5负,只在主场2比1击败瑞典,但被法国和葡萄牙双杀,客场也输给了瑞典。今年的世预赛,克罗地亚首战客场0比1不敌斯洛伐克,表现也是一言难尽。

不过克罗地亚的国际大赛经验还是不容忽视,而且他们目前的阵容也是颇具实力,锋线有雷比奇、克拉马里奇领衔,中场老将莫德里奇依然在发挥余热,布罗佐维奇、科瓦契奇、佩里西奇等人的实力有目共睹。后防线上,克罗地亚有洛夫伦、维达、弗尔萨利科等名将,只是门将位置苏巴西奇之后没有太出众的人选。

这场比赛,英格兰虽然有主场优势,但绝对不会轻松。除了53年欧洲杯首战不胜的心魔外,缺少马奎尔的后防线也存在一定的隐患。索斯盖特也坦承,球队的防守是一个需要改进的关键领域。这场比赛,不排除英格兰被老道的克罗地亚逼平的可能。

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